Sonijev Vokmen prvi je probio put na globalnom nivou brojnim drugim uređajima, a te 1979. godine bio je prvi uređaj koji je širokim potrošačkim masama omogućio slušanje muzike po sopstvenom izboru u pokretu.

Do tada je jedini praktičan način konzumacije muzike na taj način bio prenosni radio, odnosno tranzistor.

Masaru Ibuka, jedan od osnivača Sonija, na svojim putovanjima se dosetio uređaja za reprodukciju muzike koji bi bio prenosan, a uređaj je zamislio tako da ljudi mogu da ga koriste i dok trče. Nakon što su inženjeri Nobutoši Kiraha i Kozo Osohne dizajnirali i napravili prve primerke Soni ga je nazvao Walkman tj. čovek koji hoda.

Iz kompanije danas priznaju da im se to ime veoma dopalo jer podseća na Supermana, tada vrlo popularnog strip junaka koji je samo godinu pre postao i filmski junak.

Prvi Vokmen imao je dva ulaza za slušalice, kao i dugme za stišavanje kako bi dvoje ljudi koji ga zajednički koriste mogli da razgovaraju bez ometanja.

Vokmenu se pripisuje nastanak kulture korišćenja slušalica za slušanje muzike u pokretu. Kako se ne bi pomislilo da je reč o aparatu za sluh, u Soniju su angažovali mlade ljude da bi ga promovisali po ulicama Tokija.

Bez sumnje, Vokmen je jedan od proizvoda koji su pretvorili japansku kompaniju u globalnog lidera, ali ovaj prenosni plejer koji je postao apsolutni hit među tinejdžerima je doneo revoluciju i u muziku.

Tokom ’80-ih i ’90-ih bio je jedan od najpoželjnijih gedžeta koji je očaravao mnoge svojim kompaktnim dimenzijama i užitkom koji je pružao.