Istraživanje koje je vodio profesor Čen Zivei sprovedeno je u trenutku kada je Kina suočena sa širenjem epidemije AIDS-a među visokorizičnim grupama.

Gotovo 850.000 ljudi u Kini je, prema podacima AIDS Data Huba Ujedinjenih nacija, zaraženo HIV-om. Virus HIV slabi imunološki sistem zbog čega su zaraženi jako osetljivi na infekcije i bolesti.

Čenovo otkriće, koje je testirano na miševima, pokazuje da novo antitelo može pomoći u kontrolisanju virusa i eliminaciji zaraženih ćelija. Antitelo će moći da leči sve varijante HIV-a, što je novina, rekao je Čen, budući da ne postoji jedinstvena vakcina za lečenje svih varijanti HIV-a.

– Naše novootkriveno bispecifično antitelo deluje protiv svih njih i u tome je velika razlika – rekao je on.

Čen kaže da se pod “funkcionalnim lekom” podrazumeva da su količine virusa u telu toliko niske da se on ne može detektovati, sve dok ljudi uzimaju injekcije antitela, možda svaka tri meseca ili ređe.

Otkriće kinskih naučnika objavljeno u Časopisu za klinička istraživanja, jednom od vodećih svetskih časopisa za biomedicinu.

Ljudi zaraženi HIV-om mogu da drže virus pod kontrolom antiretrovirusnim lekovima, koji sprečavaju da virus zarazi nove ćelije.

Međutim, oni moraju da se uzimaju svakodnevno i oni ne eliminišu zaražene ćelije iz tela. Virus, dakle, i dalje postoji i može da se vrati ako se terapija prekine. Novo antitelo imaće znatno duži poluvek od postojećih lekova i moglo bi da se daje na svaka tri meseca, rekao je Zivei.

Premda su rezultati obećavajući, Endrju Čidgi, direktor nevladine humanitarne organizacije AIDS Concern iz Hongkonga, smatra da to ne znači da će lek uskoro biti dostupan javnosti, jer su vlasti spore.

Čen i njegovi saradnici žele da izvedu klinička ispitivanja leka i očekuju da će im za to trebati tri do pet godina.