Pravi idenitet doktora Džejmsa Barija bio je vojna tajna čitav jedan vek!

 

Godine 1826. u južnom pregrađu južnoafričkog Kejptauna, krhki lekar s crvenkastom kosom pripremao je svoje instrumente za vrlo rizičnu proceduru – carski rez. Nekada poznat kao dr Džejms Bari, hirurg Britanske kraljevske armije, nije bio viši od 1,65 centimetara, ali je snažno i stabilno pristupao pacijentkinji u trudovima, nakon što je shvatio da je porođaj prirodnim putem neizvodljiv.

Bari je pročitao tek tri uspešna slučaja u kojima su preživeli i majka i dete, a ni jedan od njih nije izveden u Britanskoj imperiji. Ali, Bari je imao jedinstvenu perspektivu za lekara tog doba.

– Osim toga što je bio stručnjak za porođaje, imao je i tajnu prednost. Nije postojao ni jedan lekar tog doba koji je znao kako je to roditi – pišu Majkl du Priz i Džeremi Dronfild, stručnjaci koji su detaljno istražili život fascinantnog lekara.

Bari je postao jedini doktor u Britanskom carstvu koji je uspešno izveo carski rez, a taj irski lekar je već ranije postao poznat po nametanju strogih higijenskih standarda u ratnoj medicini, izradi jelovnika za pacijente, insistiranju na biljnom lečenju sifilisa i gonoreje…

Uprkos silnim dostignućima, Barijev identit je bio strogo čuvana tajna gotovo stotinu godina, a vojska je zapečatila sve njegove spise nakon što su otkrili da je doktor rođen kao žena.

Maska je trajala 56 godina

 

U periodu od oko 20 godina, Margaret En Balkli postala je Džejms Bari, svojeglavi i temperamentni zavodnik, koji je hodao u cipelama s potpeticom od 4 centimetara da bi bio viši, s nacifranim šeširom i mačem. Ona je 1809. odlučila da igra ulogu slatkog mladića kako bi mogla da pohađa medicinski fakultet u Edinburgu, rezervisan isključivo za muškarce.

Tu masku nije skinula neverovatnih 56 godina, čitav svoj radni vek. Roditelji su joj bili farmeri, a njen je stariji brat svojim bahatim ponašanjem uveo porodicu u dugove.

Doživeli su bankrot, a Margaretin otac završio je u zatvoru kad je napunila 14 godina, ostavljajući porodicu bez stalnog prihoda. Njena majka je potražila pomoć od svog starijeg brata u Londonu, Džejmsa Barija – po kojem se Margaret kasnije i nazvala.

Bari ju je upoznao sa svojim elitnim krugom prijatelja, od kojih su joj mnogi ponudili obuke i mentorstvo, a njena jedina nada je bila mogućnost studiranja. Jednog od prijatelja njenog ujaka, venecuelanskog generala i revolucionara, Franciska Mirandu je uspela da impresionira svojom inteligencijom i on joj je prvi savetovao da se preruši i predstavlja kao muškarac, da bi joj bilo lakše u životu.

Mislio je da bi ona nakon diplomiranja mogla da razbije predrasude i radi normalno kao žena lekar u Venecueli, gde ju je zvao da dođe da živi.

Zahvalnost ujaku

Kad je njen ujak Bari preminuo 1806. ostavio joj je svoje nasledstvo, a ona je tada službeno uzela njegovo ime i novac kako bi se izrdžavala tokom fakulteta.

Bila/bio je odličan student, zanimali su ga svi predmeti pa je odlazio i na predavanja iz onih koji nisu bili njegov smer. Ubrzo i u roku, Bari je postao jedini muškarac koji je diplomirao na medicinskoj školu u Velikoj Britaniji, premda su ga povremeno sumnjičili za to da izgleda premlado, ali ništa nije do kraja istraženo ili preduzeto.

Ali, plan odlaska u Venecuelu je propao nakon što je Miranda uhapšen. Nakon toga se Bari pridružio vojsci, a verovatno je prošao lekarski pregled bez razotkrivanja, uz pomoć prijatelja pokojnog ujaka, Lorda Buhana.

Nakon 1815. Bari je premešten u Južnu Afriku, a tamo su ljudi vrlo brzo počeli da primećuju nešto neobično u vezi lekara. Osim krhke građe za muškarca, niskog rasta i nežnijih crta lica, Bari je bio vegetarijanac koji je na imanju držao kozu za mleko koje je pio, a nikad se nije odvajao od svog vernog sluge Danzera, koji je bio kraj njega punih 50 godina.

Mačo muškarac

 

Svakog jutra bi Danzer pripremio šest peškira s kojima je Margaret pokrivala svoje grudi i proširivala ramena i pretvarala se u Barija.

– Doktor Bari je nosio čizme na visoku petu i najveći mač koji sam ikad video – pisao je hirurg Edvard Bredford nakon susreta s njim.

Barijevi flertovi s brojnim ženama odagnali su svaki sumnju na to da li je ili nije muškarac, tako da to niko nije dovodio u pitanje, a obično bi se kretao uvek kraj najlepše dame i bio kralj plesnog podijuma.

Čak se i borio u nekoliko viteških dvoboja, a i neretko se upuštao u konflikte oko toga šta bi trebalo da učini u nekom medicinskom slučaju. Doživljavali su ga kao mačo i neustrašivog muškarca, a čak ga je i slavna Florens Najtingel nazvala “brutalnim” nakon upoznavanja.

Iako je bio rezervisan prema većini ljudi, navodno je bio vrlo blizak s guvernerom Kejptauna Lordom Čarlsom Somersetom, do te mere da su ljudi sumnjali kako njihovo prijateljstvo i nije baš “najnormalnije”.

Danas se pretpostavlja kako je Lord verovatno znao pravi identitet Barija i da su bili u nekoj vrsti romantične veze.

I u grob u odelu

Nakon Afrike i smrti Lorda Somerseta, Bari je premešten u Kanadu, gde je radio sve do 1857. Tada se razboleo i odveden je natrag u London, gde je u 76. godini umro, pretpostavlja se od kolere ili dizenterije.

Barijeva poslednja želja je bila da ga sahrane u odeći u kojoj umre i to odmah nakon smrti, ali služavka Sofi Bišop je “sve pokvarila” jer je išla da obriše telo svog šefa – otkrivši kako se ispod nalazi sasvim obično žensko telo, sa strijama na stomaku koje su upućivale i na to da je rodila.

Prema istraživačima Prizu i Dronfildu, Margaret je još u Irskoj rodila djevojčicu koja nikad nije saznala kako je njena majka uspešni ratni lekar, koji radi po celom svetu.

Vojni zvaničnici su nedugo nakon smrti saznali za rodnu prevaru i da su imali zaposlenu ženu duže od pola vekova. Posramljeni, odlučili su da prikriju ceo slučaj i na dokumente stavili 100-godišnji embargo. Celu je priču 1958. otkrio jedan student njuškajući po arhivima britanske Ratne kancelarije.