Naš najbolji plivač Velimir Stjepanović stiže u Rio iz Uberlandije 3. avgusta, a šestog avgusta ga čekaju trke na 400 metara. U nedelju, 7. avgusta na programu su kvalifikacije i polufinale u trci na 200m kraul, a u ponedeljak su finala u toj disciplini. U utorak, 9. avgusta Stjepanović pliva kvalifikacije i polufinala na 100m, a finala su zakazana za sredu, 10. avgust.

 

Uoči dolaska u Olimpijsko selo u Rio, Stjepanović je poručio da jedva čeka da počnu trke i da će dati sve od sebe da obraduje naciju dobrim rezultatom.

Prva olimpijska trka koju pamtim da sam gledao bila je pre osam godina, u četiri ujutro, kada su se Milorad Čavić i Majkl Felps takmičili na 100m leptir u finalu Pekinga. Bilo mi je tada 15 godina. Sećam se svakog momenta, pa i onog kada je odlučeno da Felps pobedi, iako je Milorad stigao prvi. Ljudi i dalje pričaju o toj trci, osam godina kasnije, a i na mene je ostavila snažan utisak. Ipak, potrudiću se da u Riju i sam napišem istoriju i napravim nešto o čemu će ljudi takođe da govore godinama kasnije – kaže Velja.

Svestan je Stjepanović da to neće biti nimalo lako.

– Ogromna je konkurencija u svim disciplinama u kojima se takmičim. Biće velika borba uopšte da se uđe u finale. Možda to mnogi ne razumeju, ali odlučuju delići sekunde. Tu su glavni rivali Mekilvoj, Biderman, Gaj, Sun Jang, Has iz SAD, Frejzer Holms, ima ih mnogo…U isto vreme, znam da ljudi u Srbiji mnogo očekuju od mene i da bi voleli da osvojim barem jednu medalju. Pokušavam na sve to da gledam pozitivno, da me ne opterećuje pritisak. Uradiću najbolje što mogu i jedva čekam da počnem da se trkam – kaže naš sportista.

Iskustvo iz Londona 2012. pomoći će Stjepanoviću da u Brazilu bude još bolji.

Bilo je to sjajno iskustvo, dosta sam sazreo na tom događaju. Upoznao sam i Novaka Đokovića, sa kojim sam na kratko popričao, doživeo ceremoniju otvaranja, prošao mnogo toga, shvatio koliko publika i atmosfera mogu da vas podignu. Takmičio sam se kao 18-godišnjak, na 200m leptir, i niko nije očekivao ni da ću ući u finale, a bio sam šesti na kraju. Ali, ovog puta finale je moj prvi cilj, a tamo ću učiniti sve za što brže vreme. Ipak, 400m će mi poslužiti kao svojevrsno zagrevanje za 200m koje mi je centralni fokus u Riju i gde želim da pokažem koliko mogu. Ne treba se nadati čudima ni na 100m, jer je ta trka već petog dana u nizu, biću prilično umoran, ali potrudiću se barem da oborim nacionalni rekord u toj disciplini – ističe Stjepanović.

Pažnja svetske plivačke javnosti je usmerena i ka učešću Majkla Felpsa u Brazilu.

– Peto učešće na OI, 22 medalje, od čega 18 zlata, ako se ne varam, su podaci za divljenje. Felps je ambasador ovog sporta, i zaslužan je za popularnost plivanja na globalnom nivou. Nekako mi je i drago što neću učestvovati na 200m leptir jer neću morati da se trkam protiv njega. Šalu na stranu, u toj trci će biti jako uzbudljivo, tu su još Le Klos, Čeh i drugi…Ipak, očekujem novu pobedu Felpsa – ističe srpski plivač.

Od sportista koje bi ovog puta voleo da upozna, Velimir nema dilemu.

– Usein Bolt. Nisam ga sreo do sada, a uvek mi je bio jedan od sportskih uzora. Mislim, ima li neko ko se ne divi ovom čoveku? Voleo bih i da pogledam njegovu trku na 100m ako budem u prilici – zaključuje pre odlaska na Olimpijadu Velimir Stjepanović.