Reditelj “Poslednjeg tanga u Parizu” i “Poslednjeg kineskog cara” i “Dvadesetog veka” poslednje godine života je proveo u kolicima, posle neuspele operacije diskus hernije 2003. godine.

Bertoluči je bio jedna od ključnih figura italijanskog filma od šezdesetih godina, a za razliku od kolega poput Federika Felinija i Mikelanđela Antonionija uspeo je da se probije u Holivudu, a “Poslednji kineski car” je dobio devet Oskara, uključujući za najbolji film i najbolju režiju. Dotad neviđeno, ekipa je dobila dozvolu da snima u pekinškom Zabranjenom gradu.

Filmsku karijeru je počeo 1961, kao asistent na debitantskom filmu Pjer-Paola Pazolinija. Prvi sopstveni film je režirao godinu dana kasnije.

Sarađivao je i na scenariju za klasik Serđa Leonea “Bilo jednom na Divljem zapadu”.

Među drugim poznatim filmovima su mu “Pre revolucije”, “Konformista”, “Sanjari” i “Ukradena lepota”, a poslednji film koji je završio je “Ja i ti”.

Bertoluči se skoro celog života zalagao za radikalno levičarske ideje.