– Sa ovog mesta prvi put sam gledao u gledalište tačno pre 51 godinu na festivalu dokumentarnog filma, na našem velikom festivalu koji je svake godine pokazivao jedan od najboljih programa dokumentarnih filmova, sigurno u celoj Evropi, jer kada smo odlazili na međunarodne festivale, jugoslovenski filmovi su bili najnagradjivaniji u čitavom svetu – prisetio se Žilnik, koga je publika u punoj velikoj sali Kombank dvorane pozdravila dugim aplauzom.

Priznao je da se brinuo da li će ovoga puta doći pred praznu salu i zahvalio se publici koja je ispunila prostor.

– Vest o nagradi sam rado prihvatio jer sam već nekoliko filmova prikazao na Festivalu autorskog filma i to je najbolji ambijent za ono što mi radimo, za filmove koji su nekad provokativni, nekad kritički, van uobičajnog fokusa. Taj ambijent je ostao da živi iako je u međuvremenu filmski medij doziveo velike promene – rekao je slavni reditelj čiji će novi film “Najlepša zemlja na svetu” biti prikazan 26. novembra.

FAF je, primetio je, uvek bio podrška mladim ljudima koji istražuju, rizikuju i koji su spremni da budu odbijeni i da nastave da rade.

– Ne mogu da vam obećam ono što je uobičajno kada se dobije ova nagrada, da ću prestati da radim. I dalje ću ohrabren pokušati da i dalje radim. Hvala na pozivu koji mi je draži bio zbog odluke Saveta da prikaže kraću restrospektivu mojih filmova. Zbog toga što ćete vi biti u prilici da vidite da li su oni bili u pravu dodelivši mi ovu nagradu – rekao je Žilnik.

Predsednik Saveta FAF-a Srdan Golubović je rekao da je ovogodišnji festival posvećen Želimiru Žilniku, njegovoj poetici i buntovništvu, “Žilniku kao umetniku poetike odbačenih, marginalaca, ljudi koje su i društvo i svet zaboravili, ljudi o kojima Žilnik pripoveda u formi izmedju dokumentaristike i metafizike i uvek u prvom licu i bez distance”.

– Ovogodišnji festival je posvećen Želimiru Žilniku kao simbolu umetnosti pobune, umetnosti koja preispituje društvo, provocira, intrigira, talasa vodu, koja pokušava i uspeva da ruši malogradjanski mir, umetnosti koja nas suočava sa prošlošću i sa stvarnošću, umetnosti koja uvek ima potrebu da gura jezik u kvaran zub – istakao je Golubović.

Član Saveta, Vladimir Perišić uručio je Žilniku Nagradu za životno delo i tom prilikom skrenuo pažnju na njegovu doslednu i beskompromisnu istrajnost.

– On je sačuvao ugled naše kinematografije i ostavio nam uzvišenu i vitalnu ideju toga šta je filmski autor tako da se mi večeras osećamo nagradjenim što je Žilnik prihvatio da primi ovu nagradu – rekao je Perišić.

Direktor FAF-a Igor Stanković istakao je da je Festival autorskog filma drugačiji, alternativni pogled na svet koji ne pristaje da bude manjinski, getoiziran, jer teži da znači, da intrigira i potresa na svim meridijanima i u nekim budućim vremenima i nekim budućim generacijama.

– Festival autorskog filma uvek teži da bude avangarda, prethodnica, predosećaj u tematici, senzibilitetu i formi. Zato je mladja publika njegov najverniji saputnik. Festival autorskog filma uvek održava vitalnu vezu sa evropskim, svetskim, jugoslovenskim i srpskim filmom i zato je njegova poruka svim generacijama i svim profilima – rekao je Stanković.

FAF, prema njegovim rečima, donosi nov nekonvencionalan pogled na balkanske kinematografije i zato je njegov pogled uvek zanimljiv i privlačan za strane goste.

– Festival autorskog filma održava živu vezu sa drugim umetnostima, slikarstvom, pozorištem, literaturom i plesnom umetnošću i zato su njegovi gosti umetnici i intelektualci svih profila. Festival autorskog filma teži da vrati filmsku umetnost u jezgro i srce Beograda i zato je sa ponosom izmšsten iz svog duha vremena kojim vladaju tabloidi i rijaliti spektakli. Festival autorskog filma i kada je sa svojim filmovima težak i kompleksan, uznemirujuće šokantan, uvek teži za boljim, angažovanijim – naglasio je Stanković.

Pre projekcije filma “Kradljivci” Korede Hirokazua, prikazan je Žilnikov “Crni film” iz 1971. u kome on jedne noći u Novom Sadu pronalazi grupu beskućnika i dovodi ih u svoj stan da žive sa njegovom porodicom.