Makavejev je rodjen 13. oktobra 1932. godine u Beogradu, a diplomirao je psihologiju na Filozofskom fakultetu u Beogradu.

Bio je jedan od osnivača filmskog crnog talasa i filmova kojima je kritikovao društvo. 

Režirao je filmove “Parada” (1962), “Čovek nije tica”, “Ljubavni slučaj illi tragedija službenice PTT” (1967), “Nevinost bez zaštite” (1968), “Misterije organizma (1971), “Nedostaje mi Sonja Heni” (1972), “Sweet Movie” (1973), “Gorila se kupa u podne” (1993) i druge.

Bio je urednik mnogih listova, medju kojima su Student, Književne novine i Danas.

Bavio se i pisanjem za mnoge časopise, a imao je zapaženu ulogu u studentskim demonstracijama 1968. godine.